Elizabeth Warren eerste vrouwelijke president?

Wie wordt over 27 maanden de opvolger van Barack Obama? Steeds meer gonst het in de Verenigde Staten van de geruchten; langzaam gaan belangrijke kandidaten van de Democraten en de Republikeinen zich nadrukkelijker profileren. De naam van Hillary Clinton wordt natuurlijk al eventjes genoemd - eigenlijk al sinds ze in 2008 het onderspit delfde tegen Obama. Ze is veruit de favoriet van de Democratische kandidaten - volgens een recent onderzoek zou ze op 72% van de stemmen kunnen rekenen. Een vrouw … [Lees meer...]

De 25 bekendste complottheorieën in Amerika

Twee weken geleden werd vlucht MH17 van Malaysia Airlines neergehaald, waarbij 298 doden vielen waaronder 195 Nederlanders. Een vreselijke gebeurtenis, met name voor de nabestaanden. Sommige mensen scheppen er genoegen in om het nog een tandje erger voor ze te maken, door op weerzinwekkende websites te schrijven over de meest bizarre complottheorieën. De terreurdaad boven Oekraïne zou volgens sommigen helemaal niet hebben plaatsgevonden; volgens anderen is hij gepleegd door het Westen, … [Lees meer...]

Geen muziektempel is als het Apollo Theater

Jimi Hendrix, Ella Fitzgerald, Gladys Knight, Michael Jackson, James Brown, Bill Cosby, Ray Charles, Otis Redding, Aretha Franklin, Billie Holiday, Ben E. King, Sammy David Jr, Diana Ross &  The Supremes, Marvin Gaye, Stevie Wonder, Mariah Carey en Alicia Keys. Allemaal hebben ze gemeen dat ze hun grote carrière begonnen in dezelfde muziektempel op 125 Street in Harlem, New York City. Het Apollo Theater is voor diverse muziekstijlen (en dan met name voor blues, soul en jazz) wat Carnegie … [Lees meer...]

De gruwelijke moord op Mary Sherman

Vandaag 50 jaar geleden vond de geruchtmakende, gruwelijke moord op Mary Sherman plaats. Een misdaad die vrij onbekend is - u had vast nog nooit van het slachtoffer gehoord. Sherman werd op 21 juli 1964 op vreselijke wijze teruggevonden in haar appartement op 3101 St. Charles Avenue, in New Orleans. Het drama is nooit opgelost, maar er zijn onderzoekers die denken dat ze niet ver van de waarheid zijn. En de moord op John F. Kennedy heeft er volgens hen alles mee te maken. Onzin van enge … [Lees meer...]

Naar de vrouw van Kennedy’s moordenaar

“Get out of my property”, siste de 75-jarige Kenneth Porter met ingehouden woede. Hij was duidelijk niet gecharmeerd van het onaangekondigde bezoek uit Nederland. De man die in 1965 trouwde met Marina Oswald Porter, de Russische vrouw die eerder gehuwd was met de vermeende moordenaar van president John F. Kennedy, werd bijgestaan door een luid blaffende, middelgrote hond. “Van mijn terrein af, heb je het waarschuwingsbord niet gezien aan het begin van de oprit?” Er zat niets anders op. Een … [Lees meer...]

De dorpsnaam veranderd voor een radio-DJ

Op 22 maart 1999 ontsnapte Cynthia Vigil uit de martelkamer die haar ontvoerder had gebouwd in een oude stacaravan. Haar vlucht maakte een einde aan de criminele, zieke activiteiten van seriemoordenaar David Parker Ray. De dader, die drie jaar later op 62-jarige leeftijd in gevangenschap overleed, noemde de plaats delict zijn 'toy box': boven het speciaal geprepareerde bed (een soort onderzoekstafel als bij de gynaecoloog) hing een confronterende spiegel en in de kasten lagen martelwerktuigen … [Lees meer...]

Michael Jackson vijf jaar dood

Op donderdag 25 juni 2009 reed ik op de beroemde Route 66, van Chicago naar Springfield, Illinois, de stad van Abraham Lincoln. Het was drukkend warm, al dagen. De radio stond aan. Daar, op dat moment, rond een uur of vier, hoorde ik het nieuws - en waarschijnlijk weet jij ook waar jij je op dat moment bevond. Michael Jackson was op vijftigjarige leeftijd overleden. Hij was rond het middaguur in zijn woning in Los Angeles door een hartstilstand getroffen. Ik zou erna nog vier weken in het land … [Lees meer...]

Eigen goal werd Andrés Escobar fataal

Pasadena, woensdag 22 juni 1994, deze zomer twintig jaar geleden. Het WK-voetbal in de Verenigde Staten is nog maar net begonnen als in poule A het organiserende land haar tweede wedstrijd speelt tegen Colombia. Na ruim een half uur spelen maakt de Colombiaanse verdediger Andrés Escobar een eigen doelpunt met tragische gevolgen. Hij zou nog maar anderhalve week leven. “Iemand is pas echt dood als hij is vergeten, en daarom is Andrés onsterfelijk,” zo zeggen zijn fans. En FIFA-president Sepp … [Lees meer...]

Gewone families maakten New York City

Vorig jaar las ik een prachtig boek van Edward Rutherfurd: New York. De auteur schetst de geschiedenis van de stad aan de hand van gewone families en hun vele generaties, zoals hij dat ook deed met Parijs en Londen. Het boek New York, een absolute aanrader, begint in 1664 met Dirk van Dijck en Tom Master en voert de lezer langs alle historische gebeurtenissen naar de nazaten van de kolonisten, die de aanslag op het World Trade Center in 2001 meemaakten. Een prachtig, leerzaam, slim in elkaar … [Lees meer...]

Amerikanen op de hand van Hitler

Zeventig jaar geleden arriveerden bijna 60.000 Amerikanen op Utah en Omaha Beach in Normandië, vastberaden om een einde te maken aan Hitlers Derde Rijk. Niet iedereen in Amerika hoopte op een succesvolle invasie. Diverse organisaties en mannen met macht probeerden de publieke opinie te beïnvloeden ten faveure van nazi-Duitsland. Jodenhaat en nazi-fascisme in de Verenigde Staten, de nazisaluut en de swastika in straten waar ook bange moeders woonden, hopend op een goede afloop. Een bijna vergeten … [Lees meer...]