Hectiek op de stoeprand

Chinatown New York City, 9 mei 2005. Het was nog geen zeven uur geweest en ik zat al op de stoeprand voor het adres 88 East Broadway, wachtend op de bus die mij naar Washington DC moest brengen. Een stralende dag, zo'n 20 graden Celsius. Ik was niet de enige die zich die vroege ochtend naar het adres had begeven: een man of 25 stond ongeduldig te wachten op het vervoersmiddel van Apex Bus, een Chinees busbedrijf. Toeristen, maar eigenlijk ook allemaal waaghalzen: een veilige afloop is bij een … [Lees meer...]

Moord op Versace: dodelijke gigolo

In 1987 schreef Andrew Phillip Cunanan in het jaarboek van zijn middelbare school bij zijn pasfoto 'Après moi, la deluge' - na mij, de zondvloed. Wat hij tien jaar later zou veroorzaken in de Verenigde Staten, kan echter beter worden omschreven als een enorme tornado. Hij schoot twee oude vrienden dood, twee onbekende mannen die hij op zijn vlucht tegenkwam, en tenslotte de wereldberoemde modeontwerper Gianni Versace. De jacht op hem was de grootste sinds de klopjacht op de moordenaar van Marten … [Lees meer...]

Onderdompelen in Amerikaanse sportgekte

Een verplicht nummer als in je Amerika bent: bezoek een sportwedstrijd! Ook als je geen liefhebber bent; dit is een ongekende belevenis. Dompel je onder in de Amerikaanse gekte bij honkbal, basketbal, American footbal of ijshockey. Hieronder foto's die ik maakte van de drie meest gedenkwaardige sportevenementen die ik bijwoonde in de Verenigde Staten, in 2013, 2009 en 2005. Stuk voor stuk prachtige herinneringen. … [Lees meer...]

Gangland Chicago: speeltuin voor criminelen

Al Capone, the Untouchables, the Chicago Mob, John Dillinger, Terrible Tommy O'Connor, H.H. Holmes, the Chicago Black Sox, Leopold and Loeb, bankovervallen en de drooglegging, Cap George Streeter, het Biograph Theatre, Holy Name Cathedral, Clark Street Bridge... Wie van misdaad houdt, komt in Chicago aan zijn trekken - al is er het nodige inbeeldingsvermogen nodig om je weer te wanen in de schimmige periode van bijna honderd jaar geleden. … [Lees meer...]

Zoeken naar Hopper

Ik heb vrij weinig met de Amerikaanse schilderkunst, maar Edward Hopper is een held. In New York bezocht ik in augustus 2013 een prachtige expositie van zijn werk in het Whitney Museum. Voor een fan als ik natuurlijk fantastisch: al zijn werk op één locatie, in plaats van verspreid over het hele land. Van Nighthawks tot Early Sunday Morning, van Soir Bleu tot Gas – google even als je geen idee hebt over welke werken ik het nu heb. Geloof me, de eerstgenoemde kent iedereen. Eenzaamheid, dat is … [Lees meer...]

De stad die maar niet dood wil

Ik kwam een bijzondere foto tegen. Op het eerste gezicht een alledaags portret van zes Amerikanen, maar dit is een foto met een verhaal. Het is 15 april 1947. De reizigers zijn in Texas City naar het theater geweest. Ze gaan erna op de foto met acteur Kenne Duncan (2e van links, met hand in de zak). Ze zouden eigenlijk nog een dag in de stad blijven, maar besluiten nog die avond te vertrekken naar de grote stad Houston. Een keuze die hun leven gered heeft: twaalf uur later was de bioscoop er … [Lees meer...]

De moord op Emmett Till

We kennen allemaal wel enkele afschuwelijke verhalen uit de tijd van de segregatie in de Zuidelijke staten. Rosa Parks, James Meredith en de Little Rock Nine - ze komen veelvuldig terug in de geschiedenisboeken. Zelf had ik tot een aantal maanden geleden nog nooit gehoord van Emmett Till. Inmiddels is dat wel anders. In 2013 bezocht ik een aan hem gewijd museum en de locatie waar de jonge Emmett zijn doodvonnis tekende: de Bryant's Grocery & Meat Market in Money, Mississippi. Voorval in … [Lees meer...]

Boston bombings, 1 jaar later

Vandaag, 15 april 2014, is het alweer een jaar geleden: de bomaanslagen tijdens de marathon van Boston. Rond kwart voor drie plaatselijke tijd maakten twee explosies nabij Copley Square een einde aan het leven van drie Amerikanen, waaronder één kind. Honderden raakten gewond. De klok van de marathon bleef staan op 04:09:43. De schandalige acties markeerden het begin van een massale klopjacht die tot 19 april zou voortduren, toen rond 20:45 lokale tijd Dzhokhar Tsarnaev werd ingerekend in een … [Lees meer...]

Hannibal, Missouri

Ik heb de veel te vroeg overleden Boudewijn Büch altijd bewonderd. Zijn boeken zijn geweldig, maar vooral zijn reisprogramma is ongeëvenaard. Op een van zijn vele ontdekkingsreizen bezocht hij Hannibal, Missouri. Een klein dorp dat hij onder normale omstandigheden snel voorbij zou zijn gereden, ware het niet dat dit de stad is van Mark Twain. Hannibal: een aanrader Samuel Langhorne Clemens, zoals Twain in 1835 werd geboren, noemde het dorp in zijn boeken St. Petersburg. De plaats inspireerde … [Lees meer...]