Muziekreis Amerika

Prachtige steden, geweldige natuurparken. Amerika is schitterend, een belevenis, iedere keer weer. Maar gevraagd naar mijn mooiste herinnering, noem ik altijd de muziekreis die ik inmiddels twee keer maakte. Memphis is waanzinnig en New Orleans vergeet je ook nooit meer, maar vlak vooral ook de wat onbekendere Mississippi Delta niet uit. Hier, te midden van de katoenplantages, is de geboortegrond van de blues. Hier, in de regio ten zuiden van Clarksdale, vind je het meest authentieke stuk van … [Lees meer...]

33 jaar onafgebroken in protest bij Witte Huis

Iedereen die wel eens bij het Witte Huis is geweest, heeft haar gezien. Misschien heb je haar gefotografeerd, of een praatje met haar gemaakt. Concepción Picciotto, ook wel Conchita of Connie, zit al 33 jaar onafgebroken bij de ambtswoning van de Amerikaanse president. Op de stoep tegen het hek van Lafayette Square, recht tegenover de ingang. Al sinds augustus 1981, toen Jimmy Carter president was, predikt ze haar geloof in vrijheid en gerechtigheid. De legendarische activiste, 78 jaar … [Lees meer...]

Charles Kazlauskas: van Milwaukee naar Helmond

Bijna achttien jaar was hij, toen hij in de zomer van 2000 arriveerde in Nederland. Charles Kazlauskas uit Milwaukee, Wisconsin, had een bijna on-Amerikaans voetbaltalent en dankzij het netwerk van zijn zus kwam hij terecht bij het Nijmeegse NEC. De voetbalcarrière bracht niet wat hij had gehoopt: in plaats van de stapjes omhoog speelt Kazlauskas sinds 2009 in betrekkelijke anonimiteit bij Helmond Sport. Kazlauskas geniet echter nog steeds van zijn leven als voetballer in Nederland - het land … [Lees meer...]

Walking in Memphis: highlights die je moet zien!

Lopend over Beale Street hoor je overal de klanken van wereldsterren die het maakten in Memphis: Elvis, Johnny Cash, W.C. Handy, Roy Orbison, B.B. King, Jerry Lee Lewis en al die anderen. Marc Cohn bezong de stad in zijn prachtige nummer Walking in Memphis, en hij zong geen woord te veel. Alles in Memphis ademt muziek. De beroemde Sun Studios, Graceland, musea als het Rock n Soul Museum en het Stax Museum of American Soul Music... De grootste stad van de Amerikaanse staat Tennessee - maar met … [Lees meer...]

De aanslag op Andy Warhol

Het jaar 1968 was misschien wel het meest gewelddadige jaar van de 20e eeuw in de Verenigde Staten. Hevige rassenrellen, de moord op Martin Luther King, twee maanden later de moord op Robert F. Kennedy, bijna vijftienduizend gesneuvelde soldaten in Vietnam. Tussen al dat geweld is één gebeurtenis een beetje ondergesneeuwd, terwijl het hier toch ook ging om een aanslag op een wereldberoemd persoon. Andy Warhol werd niet dodelijk getroffen, al werd zijn leven wel voorgoed dramatisch beïnvloed – om … [Lees meer...]

Campisi’s – eten bij de maffia in Dallas

In september 2013 at ik lasagne in Campisi’s Egyptian Restaurant, in Dallas. Op het oog een Italiaans restaurant zoals er zoveel zijn, maar ik had het adres niet voor niets op mijn wensenlijst staan voor het vertrek naar Amerika. De broers Joseph en Sam Campisi, die met de zaak begonnen in 1950, stonden in hun jaren bekend als de maffiabazen van Dallas. Het restaurant kent een bijzondere geschiedenis. … [Lees meer...]

9/11 door de ogen van de filmende broers Naudet

Het is zonder twijfel de meest aangrijpende documentaire van deze eeuw: 9/11, van de Franse broers Jules en Gédéon Naudet, ondersteund door de Amerikaanse brandweerman/journalist James Hanlon. Iedereen heeft hem wel een keer gezien. Nieuwkomer Tony Benetatos wordt gevolgd gedurende zijn eerste maanden bij de New Yorkse brandweer. De cameraploeg maakt opnames bij een vermeende gaslek op de hoek van Church en Lispenard Street - en plots wordt ie per ongeluk gefilmd: de eerste inslag in het World … [Lees meer...]

I Have A Dream, sprak Martin Luther King

In de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring van 1776, ondertekend door 56 vooraanstaande Amerikanen, stond het toch echt prominent in de inleiding: 'We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal'. Wij vinden de volgende waarheden vanzelfsprekend: dat alle mensen gelijk zijn geschapen. Dominee Martin Luther King haalde de woorden aan in zijn toespraak op 28 augustus 1963, ten overstaan van een publiek van meer dan 250.000 mensen. Hij sprak over zijn droom: een Amerika … [Lees meer...]

Breastaurant Hooters, uit het preutse Amerika

Amerika, land van de puriteinen, land van de ouderwetse preutsheid, land waar een tepel van Janet Jackson in 2004 maandenlang het nieuws domineerde, waar het in de staat Minnesota nog steeds officieel verboden is naakt te slapen. Maar ook het land van de seksuele revolutie en van de videoclips met dames die ieder jaar nóg bloter met de heupjes wiegen. En het land van de breastaurants. Loop in een stad rond en je treft ze aan, de schaarsgeklede serveersters die dag in dag uit mannen … [Lees meer...]

De Shack Up Inn, waar blues tot leven komt

In het hart van het Deltagebied, waar de blues geboren is, lijk je aan Highway 61 een verlaten stuk grond te passeren met vervallen, onbewoonde gebouwen. Een oude katoenplantage in vergane glorie. Als het in deze rustige omgeving echter ergens leeft, dan is het hier. Eén van de meest interessante plekken die ik tot nu toe heb bezocht in Amerika, is de Shack Up Inn, net ten zuiden van Clarksdale, Mississippi. Ik heb in de zomers van 2009 en 2013 overnacht op deze bijzondere locatie, nabij het … [Lees meer...]