9/11 door de ogen van de filmende broers Naudet

Het is zonder twijfel de meest aangrijpende documentaire van deze eeuw: 9/11, van de Franse broers Jules en Gédéon Naudet, ondersteund door de Amerikaanse brandweerman/journalist James Hanlon. Iedereen heeft hem wel een keer gezien. Nieuwkomer Tony Benetatos wordt gevolgd gedurende zijn eerste maanden bij de New Yorkse brandweer. De cameraploeg maakt opnames bij een vermeende gaslek op de hoek van Church en Lispenard Street - en plots wordt ie per ongeluk gefilmd: de eerste inslag in het World … [Lees meer...]

I Have A Dream, sprak Martin Luther King

In de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring van 1776, ondertekend door 56 vooraanstaande Amerikanen, stond het toch echt prominent in de inleiding: 'We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal'. Wij vinden de volgende waarheden vanzelfsprekend: dat alle mensen gelijk zijn geschapen. Dominee Martin Luther King haalde de woorden aan in zijn toespraak op 28 augustus 1963, ten overstaan van een publiek van meer dan 250.000 mensen. Hij sprak over zijn droom: een Amerika … [Lees meer...]

Breastaurant Hooters, uit het preutse Amerika

Amerika, land van de puriteinen, land van de ouderwetse preutsheid, land waar een tepel van Janet Jackson in 2004 maandenlang het nieuws domineerde, waar het in de staat Minnesota nog steeds officieel verboden is naakt te slapen. Maar ook het land van de seksuele revolutie en van de videoclips met dames die ieder jaar nóg bloter met de heupjes wiegen. En het land van de breastaurants. Loop in een stad rond en je treft ze aan, de schaarsgeklede serveersters die dag in dag uit mannen … [Lees meer...]

De Shack Up Inn, waar blues tot leven komt

In het hart van het Deltagebied, waar de blues geboren is, lijk je aan Highway 61 een verlaten stuk grond te passeren met vervallen, onbewoonde gebouwen. Een oude katoenplantage in vergane glorie. Als het in deze rustige omgeving echter ergens leeft, dan is het hier. Eén van de meest interessante plekken die ik tot nu toe heb bezocht in Amerika, is de Shack Up Inn, net ten zuiden van Clarksdale, Mississippi. Ik heb in de zomers van 2009 en 2013 overnacht op deze bijzondere locatie, nabij het … [Lees meer...]

Elizabeth Warren eerste vrouwelijke president?

Wie wordt over 27 maanden de opvolger van Barack Obama? Steeds meer gonst het in de Verenigde Staten van de geruchten; langzaam gaan belangrijke kandidaten van de Democraten en de Republikeinen zich nadrukkelijker profileren. De naam van Hillary Clinton wordt natuurlijk al eventjes genoemd - eigenlijk al sinds ze in 2008 het onderspit delfde tegen Obama. Ze is veruit de favoriet van de Democratische kandidaten - volgens een recent onderzoek zou ze op 72% van de stemmen kunnen rekenen. Een vrouw … [Lees meer...]

De 25 bekendste complottheorieën in Amerika

Twee weken geleden werd vlucht MH17 van Malaysia Airlines neergehaald, waarbij 298 doden vielen waaronder 195 Nederlanders. Een vreselijke gebeurtenis, met name voor de nabestaanden. Sommige mensen scheppen er genoegen in om het nog een tandje erger voor ze te maken, door op weerzinwekkende websites te schrijven over de meest bizarre complottheorieën. De terreurdaad boven Oekraïne zou volgens sommigen helemaal niet hebben plaatsgevonden; volgens anderen is hij gepleegd door het Westen, … [Lees meer...]

Geen muziektempel is als het Apollo Theater

Jimi Hendrix, Ella Fitzgerald, Gladys Knight, Michael Jackson, James Brown, Bill Cosby, Ray Charles, Otis Redding, Aretha Franklin, Billie Holiday, Ben E. King, Sammy David Jr, Diana Ross &  The Supremes, Marvin Gaye, Stevie Wonder, Mariah Carey en Alicia Keys. Allemaal hebben ze gemeen dat ze hun grote carrière begonnen in dezelfde muziektempel op 125 Street in Harlem, New York City. Het Apollo Theater is voor diverse muziekstijlen (en dan met name voor blues, soul en jazz) wat Carnegie … [Lees meer...]

De gruwelijke moord op Mary Sherman

Vandaag 50 jaar geleden vond de geruchtmakende, gruwelijke moord op Mary Sherman plaats. Een misdaad die vrij onbekend is - u had vast nog nooit van het slachtoffer gehoord. Sherman werd op 21 juli 1964 op vreselijke wijze teruggevonden in haar appartement op 3101 St. Charles Avenue, in New Orleans. Het drama is nooit opgelost, maar er zijn onderzoekers die denken dat ze niet ver van de waarheid zijn. En de moord op John F. Kennedy heeft er volgens hen alles mee te maken. Onzin van enge … [Lees meer...]

Naar de vrouw van Kennedy’s moordenaar

“Get out of my property”, siste de 75-jarige Kenneth Porter met ingehouden woede. Hij was duidelijk niet gecharmeerd van het onaangekondigde bezoek uit Nederland. De man die in 1965 trouwde met Marina Oswald Porter, de Russische vrouw die eerder gehuwd was met de vermeende moordenaar van president John F. Kennedy, werd bijgestaan door een luid blaffende, middelgrote hond. “Van mijn terrein af, heb je het waarschuwingsbord niet gezien aan het begin van de oprit?” Er zat niets anders op. Een … [Lees meer...]

De dorpsnaam veranderd voor een radio-DJ

Op 22 maart 1999 ontsnapte Cynthia Vigil uit de martelkamer die haar ontvoerder had gebouwd in een oude stacaravan. Haar vlucht maakte een einde aan de criminele, zieke activiteiten van seriemoordenaar David Parker Ray. De dader, die drie jaar later op 62-jarige leeftijd in gevangenschap overleed, noemde de plaats delict zijn 'toy box': boven het speciaal geprepareerde bed (een soort onderzoekstafel als bij de gynaecoloog) hing een confronterende spiegel en in de kasten lagen martelwerktuigen … [Lees meer...]