De aanslag op Andy Warhol

Het jaar 1968 was misschien wel het meest gewelddadige jaar van de 20e eeuw in de Verenigde Staten. Hevige rassenrellen, de moord op Martin Luther King, twee maanden later de moord op Robert F. Kennedy, bijna vijftienduizend gesneuvelde soldaten in Vietnam. Tussen al dat geweld is één gebeurtenis een beetje ondergesneeuwd, terwijl het hier toch ook ging om een aanslag op een wereldberoemd persoon. Andy Warhol werd niet dodelijk getroffen, al werd zijn leven wel voorgoed dramatisch beïnvloed – om … [Lees meer...]

Campisi’s – eten bij de maffia in Dallas

In september 2013 at ik lasagne in Campisi’s Egyptian Restaurant, in Dallas. Op het oog een Italiaans restaurant zoals er zoveel zijn, maar ik had het adres niet voor niets op mijn wensenlijst staan voor het vertrek naar Amerika. De broers Joseph en Sam Campisi, die met de zaak begonnen in 1950, stonden in hun jaren bekend als de maffiabazen van Dallas. Het restaurant kent een bijzondere geschiedenis. … [Lees meer...]

9/11 door de ogen van de filmende broers Naudet

Het is zonder twijfel de meest aangrijpende documentaire van deze eeuw: 9/11, van de Franse broers Jules en Gédéon Naudet, ondersteund door de Amerikaanse brandweerman/journalist James Hanlon. Iedereen heeft hem wel een keer gezien. Nieuwkomer Tony Benetatos wordt gevolgd gedurende zijn eerste maanden bij de New Yorkse brandweer. De cameraploeg maakt opnames bij een vermeende gaslek op de hoek van Church en Lispenard Street - en plots wordt ie per ongeluk gefilmd: de eerste inslag in het World … [Lees meer...]

I Have A Dream, sprak Martin Luther King

In de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring van 1776, ondertekend door 56 vooraanstaande Amerikanen, stond het toch echt prominent in de inleiding: 'We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal'. Wij vinden de volgende waarheden vanzelfsprekend: dat alle mensen gelijk zijn geschapen. Dominee Martin Luther King haalde de woorden aan in zijn toespraak op 28 augustus 1963, ten overstaan van een publiek van meer dan 250.000 mensen. Hij sprak over zijn droom: een Amerika … [Lees meer...]

Breastaurant Hooters, uit het preutse Amerika

Amerika, land van de puriteinen, land van de ouderwetse preutsheid, land waar een tepel van Janet Jackson in 2004 maandenlang het nieuws domineerde, waar het in de staat Minnesota nog steeds officieel verboden is naakt te slapen. Maar ook het land van de seksuele revolutie en van de videoclips met dames die ieder jaar nóg bloter met de heupjes wiegen. En het land van de breastaurants. Loop in een stad rond en je treft ze aan, de schaarsgeklede serveersters die dag in dag uit mannen … [Lees meer...]

De Shack Up Inn, waar blues tot leven komt

In het hart van het Deltagebied, waar de blues geboren is, lijk je aan Highway 61 een verlaten stuk grond te passeren met vervallen, onbewoonde gebouwen. Een oude katoenplantage in vergane glorie. Als het in deze rustige omgeving echter ergens leeft, dan is het hier. Eén van de meest interessante plekken die ik tot nu toe heb bezocht in Amerika, is de Shack Up Inn, net ten zuiden van Clarksdale, Mississippi. Ik heb in de zomers van 2009 en 2013 overnacht op deze bijzondere locatie, nabij het … [Lees meer...]

Elizabeth Warren eerste vrouwelijke president?

Wie wordt over 27 maanden de opvolger van Barack Obama? Steeds meer gonst het in de Verenigde Staten van de geruchten; langzaam gaan belangrijke kandidaten van de Democraten en de Republikeinen zich nadrukkelijker profileren. De naam van Hillary Clinton wordt natuurlijk al eventjes genoemd - eigenlijk al sinds ze in 2008 het onderspit delfde tegen Obama. Ze is veruit de favoriet van de Democratische kandidaten - volgens een recent onderzoek zou ze op 72% van de stemmen kunnen rekenen. Een vrouw … [Lees meer...]

De 25 bekendste complottheorieën in Amerika

Twee weken geleden werd vlucht MH17 van Malaysia Airlines neergehaald, waarbij 298 doden vielen waaronder 195 Nederlanders. Een vreselijke gebeurtenis, met name voor de nabestaanden. Sommige mensen scheppen er genoegen in om het nog een tandje erger voor ze te maken, door op weerzinwekkende websites te schrijven over de meest bizarre complottheorieën. De terreurdaad boven Oekraïne zou volgens sommigen helemaal niet hebben plaatsgevonden; volgens anderen is hij gepleegd door het Westen, … [Lees meer...]

Geen muziektempel is als het Apollo Theater

Jimi Hendrix, Ella Fitzgerald, Gladys Knight, Michael Jackson, James Brown, Bill Cosby, Ray Charles, Otis Redding, Aretha Franklin, Billie Holiday, Ben E. King, Sammy David Jr, Diana Ross &  The Supremes, Marvin Gaye, Stevie Wonder, Mariah Carey en Alicia Keys. Allemaal hebben ze gemeen dat ze hun grote carrière begonnen in dezelfde muziektempel op 125 Street in Harlem, New York City. Het Apollo Theater is voor diverse muziekstijlen (en dan met name voor blues, soul en jazz) wat Carnegie … [Lees meer...]

De gruwelijke moord op Mary Sherman

Vandaag 50 jaar geleden vond de geruchtmakende, gruwelijke moord op Mary Sherman plaats. Een misdaad die vrij onbekend is - u had vast nog nooit van het slachtoffer gehoord. Sherman werd op 21 juli 1964 op vreselijke wijze teruggevonden in haar appartement op 3101 St. Charles Avenue, in New Orleans. Het drama is nooit opgelost, maar er zijn onderzoekers die denken dat ze niet ver van de waarheid zijn. En de moord op John F. Kennedy heeft er volgens hen alles mee te maken. Onzin van enge … [Lees meer...]

Naar de vrouw van Kennedy’s moordenaar

“Get out of my property”, siste de 75-jarige Kenneth Porter met ingehouden woede. Hij was duidelijk niet gecharmeerd van het onaangekondigde bezoek uit Nederland. De man die in 1965 trouwde met Marina Oswald Porter, de Russische vrouw die eerder gehuwd was met de vermeende moordenaar van president John F. Kennedy, werd bijgestaan door een luid blaffende, middelgrote hond. “Van mijn terrein af, heb je het waarschuwingsbord niet gezien aan het begin van de oprit?” Er zat niets anders op. Een … [Lees meer...]

De dorpsnaam veranderd voor een radio-DJ

Op 22 maart 1999 ontsnapte Cynthia Vigil uit de martelkamer die haar ontvoerder had gebouwd in een oude stacaravan. Haar vlucht maakte een einde aan de criminele, zieke activiteiten van seriemoordenaar David Parker Ray. De dader, die drie jaar later op 62-jarige leeftijd in gevangenschap overleed, noemde de plaats delict zijn 'toy box': boven het speciaal geprepareerde bed (een soort onderzoekstafel als bij de gynaecoloog) hing een confronterende spiegel en in de kasten lagen martelwerktuigen … [Lees meer...]

Michael Jackson vijf jaar dood

Op donderdag 25 juni 2009 reed ik op de beroemde Route 66, van Chicago naar Springfield, Illinois, de stad van Abraham Lincoln. Het was drukkend warm, al dagen. De radio stond aan. Daar, op dat moment, rond een uur of vier, hoorde ik het nieuws - en waarschijnlijk weet jij ook waar jij je op dat moment bevond. Michael Jackson was op vijftigjarige leeftijd overleden. Hij was rond het middaguur in zijn woning in Los Angeles door een hartstilstand getroffen. Ik zou erna nog vier weken in het land … [Lees meer...]

Eigen goal werd Andrés Escobar fataal

Pasadena, woensdag 22 juni 1994, deze zomer twintig jaar geleden. Het WK-voetbal in de Verenigde Staten is nog maar net begonnen als in poule A het organiserende land haar tweede wedstrijd speelt tegen Colombia. Na ruim een half uur spelen maakt de Colombiaanse verdediger Andrés Escobar een eigen doelpunt met tragische gevolgen. Hij zou nog maar anderhalve week leven. “Iemand is pas echt dood als hij is vergeten, en daarom is Andrés onsterfelijk,” zo zeggen zijn fans. En FIFA-president Sepp … [Lees meer...]

Gewone families maakten New York City

Vorig jaar las ik een prachtig boek van Edward Rutherfurd: New York. De auteur schetst de geschiedenis van de stad aan de hand van gewone families en hun vele generaties, zoals hij dat ook deed met Parijs en Londen. Het boek New York, een absolute aanrader, begint in 1664 met Dirk van Dijck en Tom Master en voert de lezer langs alle historische gebeurtenissen naar de nazaten van de kolonisten, die de aanslag op het World Trade Center in 2001 meemaakten. Een prachtig, leerzaam, slim in elkaar … [Lees meer...]

Amerikanen op de hand van Hitler

Zeventig jaar geleden arriveerden bijna 60.000 Amerikanen op Utah en Omaha Beach in Normandië, vastberaden om een einde te maken aan Hitlers Derde Rijk. Niet iedereen in Amerika hoopte op een succesvolle invasie. Diverse organisaties en mannen met macht probeerden de publieke opinie te beïnvloeden ten faveure van nazi-Duitsland. Jodenhaat en nazi-fascisme in de Verenigde Staten, de nazisaluut en de swastika in straten waar ook bange moeders woonden, hopend op een goede afloop. Een bijna vergeten … [Lees meer...]

Hectiek op de stoeprand

Chinatown New York City, 9 mei 2005. Het was nog geen zeven uur geweest en ik zat al op de stoeprand voor het adres 88 East Broadway, wachtend op de bus die mij naar Washington DC moest brengen. Een stralende dag, zo'n 20 graden Celsius. Ik was niet de enige die zich die vroege ochtend naar het adres had begeven: een man of 25 stond ongeduldig te wachten op het vervoersmiddel van Apex Bus, een Chinees busbedrijf. Toeristen, maar eigenlijk ook allemaal waaghalzen: een veilige afloop is bij een … [Lees meer...]

Moord op Versace: dodelijke gigolo

In 1987 schreef Andrew Phillip Cunanan in het jaarboek van zijn middelbare school bij zijn pasfoto 'Après moi, la deluge' - na mij, de zondvloed. Wat hij tien jaar later zou veroorzaken in de Verenigde Staten, kan echter beter worden omschreven als een enorme tornado. Hij schoot twee oude vrienden dood, twee onbekende mannen die hij op zijn vlucht tegenkwam, en tenslotte de wereldberoemde modeontwerper Gianni Versace. De jacht op hem was de grootste sinds de klopjacht op de moordenaar van Marten … [Lees meer...]

Onderdompelen in Amerikaanse sportgekte

Een verplicht nummer als in je Amerika bent: bezoek een sportwedstrijd! Ook als je geen liefhebber bent; dit is een ongekende belevenis. Dompel je onder in de Amerikaanse gekte bij honkbal, basketbal, American footbal of ijshockey. Hieronder foto's die ik maakte van de drie meest gedenkwaardige sportevenementen die ik bijwoonde in de Verenigde Staten, in 2013, 2009 en 2005. Stuk voor stuk prachtige herinneringen. … [Lees meer...]

Gangland Chicago: speeltuin voor criminelen

Al Capone, the Untouchables, the Chicago Mob, John Dillinger, Terrible Tommy O'Connor, H.H. Holmes, the Chicago Black Sox, Leopold and Loeb, bankovervallen en de drooglegging, Cap George Streeter, het Biograph Theatre, Holy Name Cathedral, Clark Street Bridge... Wie van misdaad houdt, komt in Chicago aan zijn trekken - al is er het nodige inbeeldingsvermogen nodig om je weer te wanen in de schimmige periode van bijna honderd jaar geleden. … [Lees meer...]

Een kerk op instorten

In het National Geographic magazine van november 2012 zag ik een prachtige foto (rechts, van Eugene Richards) van een kerk op instorten nabij Marianna, Arkansas. Met haar kapotte ruiten en geknakte toren is het een fotogenieke locatie, een plek die ik wel zou willen bezoeken mocht ik toch in de buurt zijn. Een jaar later kwam het er al van. Mississippi Delta Veel mensen kennen de Mississippi Delta wel: het noordwesten van de staat Mississippi, de karakteristieke regio met zijn unieke … [Lees meer...]

Zoeken naar Hopper

Ik heb vrij weinig met de Amerikaanse schilderkunst, maar Edward Hopper is een held. In New York bezocht ik in augustus 2013 een prachtige expositie van zijn werk in het Whitney Museum. Voor een fan als ik natuurlijk fantastisch: al zijn werk op één locatie, in plaats van verspreid over het hele land. Van Nighthawks tot Early Sunday Morning, van Soir Bleu tot Gas – google even als je geen idee hebt over welke werken ik het nu heb. Geloof me, de eerstgenoemde kent iedereen. Eenzaamheid, dat is … [Lees meer...]

De stad die maar niet dood wil

Ik kwam een bijzondere foto tegen. Op het eerste gezicht een alledaags portret van zes Amerikanen, maar dit is een foto met een verhaal. Het is 15 april 1947. De reizigers zijn in Texas City naar het theater geweest. Ze gaan erna op de foto met acteur Kenne Duncan (2e van links, met hand in de zak). Ze zouden eigenlijk nog een dag in de stad blijven, maar besluiten nog die avond te vertrekken naar de grote stad Houston. Een keuze die hun leven gered heeft: twaalf uur later was de bioscoop er … [Lees meer...]

De moord op Emmett Till

We kennen allemaal wel enkele afschuwelijke verhalen uit de tijd van de segregatie in de Zuidelijke staten. Rosa Parks, James Meredith en de Little Rock Nine - ze komen veelvuldig terug in de geschiedenisboeken. Zelf had ik tot een aantal maanden geleden nog nooit gehoord van Emmett Till. Inmiddels is dat wel anders. In 2013 bezocht ik een aan hem gewijd museum en de locatie waar de jonge Emmett zijn doodvonnis tekende: de Bryant's Grocery & Meat Market in Money, Mississippi. Voorval in … [Lees meer...]

Boston bombings, 1 jaar later

Vandaag, 15 april 2014, is het alweer een jaar geleden: de bomaanslagen tijdens de marathon van Boston. Rond kwart voor drie plaatselijke tijd maakten twee explosies nabij Copley Square een einde aan het leven van drie Amerikanen, waaronder één kind. Honderden raakten gewond. De klok van de marathon bleef staan op 04:09:43. De schandalige acties markeerden het begin van een massale klopjacht die tot 19 april zou voortduren, toen rond 20:45 lokale tijd Dzhokhar Tsarnaev werd ingerekend in een … [Lees meer...]